Seite 4: BIOS, Overclocking und VRM-Wärmebild-Analyse

BIOS

Wir sind uns zuvor schon sicher gewesen, dass NZXT für das N7 Z590 Unterstützung aus dem Hause ASRock bekommt. Beim PCB hat es sich bereits bestätigt und somit wäre es auch überraschend gewesen, wenn dies nicht auch beim BIOS der Fall gewesen wäre. Vorinstalliert war die BIOS-Version P1.10, doch mit Version P1.20 gab es bereits ein wichtiges Update, das folgende Neuerungen und Verbesserungen mitbringt:

  • Update Intel Microcode and ME
  • Add settings for Intel Adaptive Boost Technology
  • Improve memory compatibility
  • Re-Size BAR optimizations

Auch beim NZXT N7 Z590 ist ein EZ-Mode mit an Bord, der einen Überblick vermittelt. Links oben ist ganz klar das Mainboard-Modell mit der BIOS-Version erkennbar, direkt darunter der installierte Prozessor, dessen Grundtakt und auch die installierte RAM-Kapazität werden aufgeführt. Dort wiederum unterhalb ist die DIMM-Verteilung einsehbar und zudem kann von dort aus auf Wunsch auch gleich XMP aktiviert werden. Unter Storage Configuration erhält der Anwender sofort den Überblick, welche Storage-Devices installiert sind.

Aber auf der EZ-Mode-Seite lassen sich noch weitere, nützliche Infos herauslesen, wie die Mainboard- und CPU-Temperatur und auch die Lüfter-Geschwindigkeiten. Ohne in die erweiterten BIOS-Einstellungen gehen zu müssen, kann auch gleich die Boot-Reihenfolge geändert werden. Auch Tools, wie Instant- und Internet-Flash sowie das FAN-Tastic Tuning können direkt aufgerufen werden.

Im Advanced-Mode hat sich hingegen nichts verändert. Beispielsweise fehlt auch hier die "My Favorite"-Funktion nicht. Mit diesem Feature können durch den Anwender sämtliche Funktionen aus dem UEFI, die am meisten verwendet werden, zur "My Favorite"-Liste hinzugefügt werden. Anders als es ASUS gelöst hat, wurde kein eigenständiger Reiter erstellt, sondern nur ein Menüpunkt auf der "Main"-Seite. Auch die Art, wie die Funktionen hinzugefügt werden, ist unterschiedlich. Zunächst einmal muss die Funktion selektiert werden, welche in die Liste aufgenommen werden soll. Oben rechts auf dem Bild befindet sich unterhalb des "Exit"-Reiters eine Schaltfläche "My Favorite". Davor wird ein Stern angezeigt, der lediglich angeklickt werden muss.

Die restliche Struktur bleibt unverändert. Zudem hat der Anwender die Möglichkeit festzulegen, welcher Reiter beim Aufrufen der UEFI-Oberfläche angezeigt werden soll. Unter "Overclocking" werden sämtliche Overclocking-Funktionen gesammelt angeboten. Statt die meisten Funktionen auf einer Seite zu lassen, wurden sie in vier Menüpunkte aufgeteilt: CPU Configuration, DRAM Configuration und Voltage Configuration. Alle gewählten Einstellungen können auf insgesamt fünf verfügbaren Profilplätzen gesichert werden. Die Profile lassen sich auf einen USB-Stick sichern und auch wieder ins UEFI importieren. Auf der "Advanced"-Seite kann wie immer auf die Einstellungen zugegriffen werden, die sich auf die Onboard-Komponenten beziehen. Weiterhin werden jedoch auch die bereits bekannten Tools angeboten: System Browser, Online Management Guard, UEFI Tech Service, Easy RAID Installer und Easy Driver Installer. Das UEFI kann wahlweise per Instant-Flash oder per Internet-Flash auf die aktuelle Version gebracht werden. Insgesamt lassen sich drei Profile abspeichern, die auch exportiert und importiert werden können.

Mithilfe des Hardware-Monitors erhalten wir stets einen Überblick über die anliegende CPU- und Mainboard-Temperatur, über die Spannungen und Lüfterdrehzahlen und können letztere auch beeinflussen. Im Anschluss folgt der "Security"-Reiter, bei dem das UEFI beispielsweise mit einem Kennwort geschützt werden kann, um unbefugten Zugriff zu verhindern. Die Boot-Settings werden ebenfalls separat einquartiert. Auf dieser Seite werden die Boot-Prioritäten und andere zum Starten relevante Einstellungen festgelegt. Last but not least sind noch die beiden Punkte "Boot" und "Exit" an Ort und Stelle.

Wir haben am UEFI nichts auszusetzen. Die Steuerung durch die Menüs mit Maus und/oder Tastatur ist von ASRock/NZXT sehr angenehm ausgeführt worden. Wie es sein soll, wurden zudem alle Einstellungen konsequent umgesetzt und wir hatten auch in dieser Richtung nichts zu bemängeln. Auch war die Stabilität hervorragend.

Overclocking

Mit dem NZXT N7 Z590 erhält der Anwender eine CPU-Spannungsversorgung mit 15 Vishay-MOSFETs mit jeweils 50 A. Für die VCore zeigen sich 12 Spulen verantwortlich und im BIOS sind zahlreiche Einstellungen verfügbar.

NZXT erlaubt beim N7 Z590 eine Veränderung des BCLK von 97,5000 MHz bis hin zu satten 500,0000 MHz. Die Intervalle betragen auch hier feine 0,0100 MHz. In Sachen CPU-Spannung hat der Anwender zwei Optionen. So stehen ihm die Modi Override und Offset zur Verfügung. Im Override-Modus lässt sich die Spannung von 0,800 V bis 2,170 V (inkl. OC-Mode) in 0,005-V-Schritten einstellen. Im Offset-Modus fällt der Spielraum mit -100 mV bis +300 mV angenehm aus. ASRock unterscheidet bei einigen Spannung zwischen dem Stable- und dem OC-Mode. Im OC-Mode lassen sich einige Spannungen weiter erhöhen. Dessen Maximalwerte haben wir in der Tabelle jeweils in Klammern angegeben.

Bei den RAM-Teilern reicht es von DDR4-800 bis DDR4-8400, wobei ein Betrieb mit einer derart hohen Taktfrequenz sehr unwahrscheinlich ist.

Die Overclocking-Funktionen des NZXT N7 Z590 in der Übersicht
Base Clock Rate 97,5000 MHz bis 500,0000 MHz in 0,0100-MHz-Schritten
CPU-Spannung 0,800 V bis 1,600 V (2,170 V) in 0,005-V-Schritten (Override-Modus)
-100 mV bis +300 mV in 5-mV-Schritten (Offset-Modus)
DRAM-Spannung 1,200 V bis 1,700 V (1,800 V) in 0,010-V-Schritten (Fixed-Modus)
CPU-SA-Spannung 0,950 V bis 1,600 V (1,800 V) in 0,005-V-Schritten (Override-Modus)
-100 mV bis +300 mV in 5-mV-Schritten (Offset-Modus)
CPU-IO-Spannung 1,050 V bis 1,600 V (1,950 V)in 0,010-V-Schritten (Fixed-Modus)
CPU-IO-Mem-Spannung 1,000 V bis 1,650 V (1,850 V) in 0,010-V-Schritten (Fixed-Modus)
PCH-Core-Spannung - nicht möglich -
PCIe-Takt - nicht möglich -
Weitere Spannungen VCCIN AUX, CPU Internal PLL, GT PLL, Ring PLL, SA PLL, IMC PLL
Speicher-Optionen
Taktraten CPU-abhängig
Command Rate einstellbar
Timings 38 Parameter
XMP wird unterstützt
Weitere Funktionen
Weitere Besonderheiten UEFI-BIOS
Settings speicherbar in Profilen
Energiesparoptionen: Standard-Stromspar-Modi wie C1E, CSTATE (C6/C7), EIST
Turbo-Modus (All Cores, By number of active cores),
erweiterte Lüfterregelung für CPU-Fan und fünf optionale Fans, LLC Level Auto (1-2), 3-5

Bei der CPU-Übertaktung sind uns deutliche Parallelen zum ASRock Z590 Extreme aufgefallen, was aufgrund der identischen CPU-Spannungsversorgung auch nicht weiter verwunderlich ist. Stabile 5 GHz waren auch mit dem NZXT N7 Z590 nicht möglich und mussten daher auf 4,9 GHz zurückgreifen. Im BIOS mussten wir 1,315 V hinterlegen, allerdings war die effektive Spannung aufgrund der LLC-Stufe 1 noch etwas oberhalb davon.

NZXT gibt das N7 Z590 mit RAM-Taktraten bis DDR4-4266 an. Somit hatten wir bereits die Besorgnis, dass die Platine einen Betrieb mit dem DDR4-4133-XMP verweigert und dem war dann auch so. Wir konnten den manuellen Gear-2-Mode-Takt bis effektiv 3.800 MHz ausfahren, oberhalb davon war Schicht im Schacht. Auch wenn wir dafür die Latenzen bis auf CL17-17-17-36 ziehen konnten, lässt das Ergebnis insgesamt doch Luft nach oben. Enttäuschend war außerdem die maximale Takt mit dem Gear-1-Mode. Während der Durchschnitt der Z590-Platinen bis DDR4-3600 mitspielen, reichte es beim NZXT N7 Z590 nur bis DDR4-3200.

VRM-Wärmebild-Analyse

Um die Hitzeentwicklung des VRM-Bereichs besser beurteilen zu können, haben wir für diesen Test die Flir One Pro (Android USB-C) eingesetzt, die für unser Einsatzgebiet absolut ausreichend ist und Temperaturen von -20°C bis +400°C mit einer Genauigkeit von ±3°C oder ±5%, je nach Umgebungstemperatur, erfassen kann. Die Wärmebild-Auflösung beträgt 160 x 120 Pixel und das erstellte Bild löst mit 1.440 x 1.080 Pixel auf.

Der Prozessor wird unter Berücksichtigung der BIOS-Default-Settings mit Prime95 inkl. AVX unter Volllast gesetzt. Nach fünf Minuten Laufzeit erstellen wir das Wärmebild.

Auch wenn es zumindest zum Testzeitpunkt des NZXT N7 Z590 eher weniger heiß draussen war, haben wir schon ordentliche Temperaturen festhalten können. In Spitzen reichte es mit 68,9°C bis fast an die 70°C-Marke ran.