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Nicht identisch: AMD Ryzen Threadripper im B1-Stepping - Epyc Server-Prozessoren im neueren B2-Stepping

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ryzen-threadripper

Spätestens nachdem der erste Ryzen Threadripper geköpft und damit der Heatspreader entfernt wurde, war klar: AMD verwendet hier einen ähnlichen wenn nicht gleichen Aufbau wie bei den Epyc Serverprozessoren. Nach dem Ende der ersten Nachrichtensperre durften dann auch weitere Details zu diesem Aufbau veröffentlicht werden.

So verwendet AMD für die Ryzen-Threadripper- und Epyc-Prozessoren vier Zeppelin-Dies, die wiederum in einem MCP (Multi Chip Package) zusammengefasst sind. Jeder der Zeppelin-Chips verfügt über bis zu acht Kerne und besteht aus zwei CPU Complexen (CCX). Miteinander verknüpft sind diese Prozessoren über den neuen Interconnect, der bei allen aktuellen AMD-Chips zum Einsatz kommt: dem Infinity Fabric.

Bei den Ryzen-Threadripper-Prozessoren allerdings sind zwei der Dies nicht belichtet und damit nicht funktionsfähig. Es handelt sich also um Siliziumchips, die nur als physikalische Stütze, als sogenannter Spacer, dienen. AMD möchte dem Heatspreader somit mehr Auflagefläche bieten. Nur zwei der Zeppelin-Dies sind demnach aktiv. Um auf 16, 12 und 8 Kerne zu kommen, sind bei jeweils zwei Zeppelin-Dies demzufolge 8, 6 oder 4 Kerne aktiv.

Soweit so gut. Wenn man nun aber davon ausgeht, dass AMD hier einfach Epyc-Prozessoren als Threadripper-Modelle verkauft, ist dies aufgrund der nicht aktiven Dies, die als Spacer verwendet werden, schon einmal nicht möglich. Auch die verwendeten Zeppelin-Dies sind aber nicht identisch und entstammen einem anderen Stepping.

So basieren die Epyc-Prozessoren dem neueren B2-Stepping, während die Ryzen-Threadripper-Prozessoren dem B1-Stepping entstammen. Dies geht aus einigen der CPU-Support-Listen hervor, die von den Mainboard-Herstellern veröffentlicht wurden.

Bei neueren Steppings handelt es sich um im Detail verbesserte Versionen der gleichen Architektur und des gleichen Prozessor-Typs. Ein neues Stepping kann Fehler beseitigen und höhere Taktraten möglich machen. Welche Änderungen es vom B1- zum B2-Stepping bei AMD gegeben hat, ist unklar. Alle Ryzen-Prozessoren basieren auf dem B1-Stepping, auch die Threadripper-Modelle.

Damit ist zumindest klar, dass die Zeppelin-Dies für Threadripper nicht der Epyc-Produktlinie entstammen. Dies beantwortet zugleich auch die Frage, ob AMD die "besseren" Zeppelin-Dies für Epyc oder Ryzen Threadripper verwendet. Dem ist nicht so und damit dürften sich einige Gemüter wieder etwas beruhigen, die davon ausgegangen sind, dass AMD die besseren Dies für Epyc verwendet und damit nur noch weniger gute für Ryzen Threadripper übriggeblieben wären.