Seite 1: ASUS Xonar Essence ST - reduziert auf das Wesentliche

asus_xonar_essence_teaserUnter HiFi-Fans zählen ASUS‘ Xonar-Soundkarten zu den beliebtesten Modellen am Markt. Dabei verfolgt der asiatische Elektronik-Multi ein zweigleisiges Konzept. Neue Soundkarten werden zunächst im modernen PCI-Express-Layout vorgestellt um die investionsfreudigen Early-Adopter mit ins Boot zu holen. Anwender älterer Hardware müssen sich aber nicht ärgern, denn in der Regel bringt ASUS nur kurze Zeit danach eine PCI-Variante. So geschehen auch bei der ASUS Xonar Essence der PCI-Variante „ST“ wir uns einmal genauer ansehen.

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Rückblickend muss man sagen, dass ASUS bei seiner Xonar-Reihe genau den richtigen Weg gewählt hat. Da Creative mit seinen X-Fi-Chips und dem dazu passenden EAX-HD-Standard ein Quasi-Monopol im Gaming-Bereich innehat und besagte Chips bislang exklusiv an Auzentech weiterverteilt, stand eines bereits vor der Einführung der ersten Karte fest: Hardcore-Gamer wird man mit den Xonar-Karten kaum erreichen können. Aus dieser Not machte ASUS eine Tugend und rüstete bereits das erste Modell, die Xonar D2, mit besonders hochwertigen Bauteilen von renommierten Firmen wie Burr Brown und Cirrus Logic aus – eine entsprechend hochklassige audiophile Leistung war die Folge – ein Ruf, den alle nachfolgenden Karten und auch die Low-Cost-Modelle verteidigen konnten.
Bereits die Xonar Essence STX hat bei ihrem Release für Aufsehen gesorgt. Während ASUS bereits bei seinen bekannten High-End-Karten Xonar D2 und Xonar D2X einen äußerst audiophilen Klang in die Waagschale werfen konnte, setzt man beim High-End-Modell noch einmal einen drauf und agiert frei nach dem Motto „nicht kleckern sondern klotzen“. Die Besonderheit: ASUS verabschiedet sich explizit vom Mehrkanal-Aufbau und realisiert mit der Xonar ST einen reinrassigen Zweikanal-Aufbau – weniger ist schließlich bekanntlich ab und an doch mehr.  Das Highlight der Karte ist dabei natürlich der zum Einsatz kommende Headphone-Amplifier, der auch hochohmigen High-End-Kopfhöhrern auf die Sprünge helfen soll.

Natürlich ist ein solches Technik-Feuerwerk wie die ASUS Xonar Essence ST kein Schnäppchen. Ein Preis von rund 135 Euro in unserem Preisvergleich ist natürlich eine ganze Menge. Gerade in Zeiten, in denen die ab Werk verbauten OnBoard-Codecs aber immer hochwertiger werden, muss man sich aber natürlich etwas einfallen lassen, um die zusätzlichen Kosten zu rechtfertigen. Dass ASUS hier auf dem besten Weg ist, zeigen die nachfolgenden Eckdaten: