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MSIs extremes Haswell-Mainboard Z87 XPower im Detail

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msiUm MSIs High-End-Mainboards für Intels neue Haswellprozessoren herrschte einige Verwirrung. MSI selbst teaserte vor wenigen Wochen gleich mehrere Mainboards im markanten Schwarz-Gelb-Farbdesign, zu denen dann erst nach und nach weitere Informationen durchsickerten. Mittlerweile lässt sich aber absehen, welche Enthusiastenplatinen mit Sockel LGA 1150 von MSI kommen werden.

Es gibt zwei neue MPower-Mainboards: Das Z87 MPower und das noch etwas besser ausgestattete Z87 MPower MAX. Schon diese beiden Mainboards dürften bei vielen ambitionierten Nutzern keine Wünsche offen lassen. Aber MSI geht noch einen Schritt weiter und hat mit dem Z87 XPower ein Mainboard entwickelt, das selbst besonders anspruchsvolle Overclocker und Enthusiasten ansprechen soll.

MSI Z87-Xpower1k

Schon der Größenvergleich zwischen den beiden MPower-Platinen und dem Z87 XPower macht deutlich, dass MSI mit letztgenanntem hochgesteckte Ziele verfolgt. Das Mainboard ist breiter und länger als die beiden ATX-Modelle und dürfte das XL-ATX-Format ausfüllen. MSI nutzt das größere Format nicht für mehr Erweiterungskartenslots, versetzt die vorhandenen sieben Slots aber weiter nach unten. Das schafft mehr Platz im Sockelbereich und ermöglicht den Einsatz einer 32-Phasen-Stromversorgung, die sich aus hochwertigen DRMOS-Bauteilen der vierten Generation und Tantalumkondensatoren zusammensetzt. Zur Kühlung der elektronischen Bauteile dient eine aufwändige Kühllösung mit Heatpipes, die optisch durch ein leuchtendes X-Logo auffällt.

Auf dem 8-Layer-PCB sitzt aber auch ein PLX8747-Chip, der bis zu 32 zusätzliche PCIe-Lanes bereitstellt und damit die Limitierungen des Z87-Chipsatzes aushebeln soll. Das Z87 XPower unterstützt dann folgerichtig auch 4-way-SLI und CrossFireX. Wird nur eine Grafikkarte genutzt, kann der PLX-Chip aber auch umgangen werden, um den damit verbundenen Latenzen aus dem Weg zu gehen. Mit Ceasefire hat MSI dem Mainboard außerdem eine Funktion spendiert, die es ermöglicht, einzelne PCIe x16-Slots per Switch zu deaktivieren.

Laufwerke können an zehn SATA 6 Gb/s-Ports angeschlossen werden. Für eine W-LAN-Karte oder eine M-SATA-SSD gibt es außerdem einen mSATA-Slot. Ein Intel W-LAN/Bluetooth-Karte wird bereits mitgeliefert. Die I/O-Blende bietet unter anderem acht USB 3.0-Ports, zwei HDMI-Ports, einen DisplayPort, Gigabit-LAN (per Killer LAN-Chip) und 8-Kanal-Audio (per Soundblaster X-Fi MB3). Als Overclocking-Mainboard weist das Z87 XPower zahlreiche OC-Features vor: MultiBIOS II, Spannungsprüfpunkte, Debug-Anzeige, Clear CMOS-Schalter und eine ganze Reihe von OC-Tasten helfen beim Erreichen neuer Taktrekorde.

Bei solch umfassender Ausstattung überrascht es nicht, dass das MSI Z87 Xpower zu den hochpreisigen Haswell-Mainboards gehören wird. Der Verkaufspreis dürfte bei etwa 400 Dollar liegen.