> > > > Test: Die neuen MacBook Pros mit Sandy-Bridge und Thunderbolt

Test: Die neuen MacBook Pros mit Sandy-Bridge und Thunderbolt - Thunderbolt und schnelles WLAN

DruckenE-Mail
Erstellt am: von

Seite 2: Thunderbolt und schnelles WLAN

Thunderbolt

Natürlich liegt der Fokus in der aktuellen MacBook-Pro-Generation auf den Sandy-Bridge-Prozessoren sowie den neuen Grafikkarten. Doch nicht unerwähnt soll auch Thunderbolt bleiben. Dabei handelt es sich um eine Schnittstelle mit einer Bandbreite von bis zu 10 GBit/s, die Protokolle wie USB, FireWire und Ethernet in einem Port vereint. "Thunderbolt" ist nicht in direkter Konkurrenz zu USB oder FireWire zu sehen. Wenn es um die direkte Übertragung von Daten ohne die Nutzung der weiteren Features von "Thunderbolt" geht, stehen sich die Übertragungsmöglichkeiten dennoch gegenüber. Kurz nach der Präsentation herrschte erst einmal Verwirrung. Kann nur ein Gerät pro "Thunderbolt"-Anschluss betrieben werden? Welche Möglichkeiten werden mir nun zum Start geboten? Welche Vorteile hat "Thunderbolt" gegenüber USB und FireWire? Fragen, die wir nun versuchen zu beantworten.

MBP-Early2011-Thunderbolt-rs

Durch Klick auf das Bild gelangt man zu einer vergrößerten Ansicht

Wie funktioniert "Thunderbolt"?

Thunderbolt basiert grundsätzlich auf Intels Light-Peak-Technologie. Anstatt Photonen in einem Lichtwellenleiter kommen bei "Thunderbolt" zu Beginn noch Kupferleiter zum Einsatz. Basisprotokolle sind PCI-Express und DisplayPort. Daten aus diesen Protokollen werden vom "Thunderbolt"-Controller in einen Datenstream zusammengeführt, durch das Kabel geschickt und in einem zweiten Controller am anderen Ende wieder auseinanderdividiert. Pro Kanal können 10 GBit/s übertragen werden. Da es sich um eine bidirektionale Verbindung handelt, sind also 10 GBit/s in jeder Richtung möglich.

Thunderbolt_Technology

Durch Klick auf das Bild gelangt man zu einer vergrößerten Ansicht

Zum Vergleich: USB 3.0 ist bis 5 GBit/s spezifiziert, bei FireWire 800 sind es gar nur 800 MBit/s. "Thunderbolt" bietet mit seinen 10 GBit/s also eine enorme Bandbreite.

Wer näher an Light-Peak interessiert ist, dem wollen wir eine Seminar-Präsentation und Ausarbeitung zur Verfügung stellen.

Thunderbolt_Block_Diagram

Durch Klick auf das Bild gelangt man zu einer vergrößerten Ansicht

Um externe Geräte auch mit Strom versorgen zu können, liefert "Thunderbolt" bis zu 10 Watt über den Bus. Dies ist weniger als FireWire bieten kann, aber deutlich mehr als USB bereitstellt. Wenn "Thunderbolt" in einigen Jahren über einen optischen Leiter arbeiten soll, wird eine zusätzliche Stromversorgung notwendig sein. Bisher plant Intel keine Kupferleiter zusammen mit dem optischen Leiter zu führen. In früheren Planungen zu Light-Peak war dies noch vorgesehen (siehe PDF).

Was kann ich per "Thunderbolt" verbinden?

Bei den neuen MacBook Pros verwendet Apple den "Thunderbolt"-Anschluss anstelle des DisplayPorts. Bis zu zwei DisplayPort-Displays können über einen "Thunderbolt"-Anschluss angesteuert werden. Insgesamt aber können bis zu sieben Geräte in einer Daisy-Chain betrieben werden. Das letzte Gerät in einer solchen Daisy-Chain muss kompatibel zu DisplayPort 1.1 sein. Die Gesamtlatenz vom Anschluss bis zum letzten Gerät in der Daisy-Chain beträgt 8 ns, was vor allem bei schnellen Datenverbindungen wichtig ist. Das notwendige Kupferkabel darf eine maximale Länge von 3 m haben.

apple-thunderbolt

Bisher bietet nur Apple entsprechende Hardware mit einem "Thunderbolt"-Anschluss an. Nun stellt sich die Frage nach der Möglichkeit ein bestehendes Desktop-System mit "Thunderbolt" auszustatten. Dies wird allerdings nicht möglich sein, da es keine PCI-Express-Karten für "Thunderbolt" geben wird. Es wird also nötig sein sich ein komplett neues System bzw. Motherboard anzuschaffen. Wann diese verfügbar sein werden, ist noch nicht bekannt.

Wie zukunftssicher ist "Thunderbolt"?

Um die Zukunftssicherheit von "Thunderbolt" soll es ganz gut bestellt sein. "Thunderbolt" soll auf- und abwärtskompatibel konstruiert sein. Wenn man also in einigen Jahren auf die optische Übertragung wechselt, können diese auch mit dem aktuellen "Thunderbolt"-Anschluss genutzt werden. Dies ist möglich, da die optischen Transmitter und Receiver in den Kabeln verbaut sind und nicht im Anschluss selbst.

Welche Geräte unterstützten derzeit "Thunderbolt"?

Wer sich ein aktuelles MacBook Pro angeschafft hat, bekommt bereits die Möglichkeit "Thunderbolt" auszuprobieren. Bis 2012 will Intel gemeinsam mit zahlreichen weiteren Hersteller eine Vielzahl von externer Hardware mit "Thunderbolt" entwickeln.

Denkbar ist beispielsweise, dass ein angeschlossenes Apple Cinema Display keinen zusätzlichen USB-Anschluss mehr benötigt und dennoch am USB-Hub am Monitor selbst die Anschlüsse per "Thunderbolt" verbunden sind und die Lautsprecher Ton ausgeben können. Weitere Einsatzmöglichkeiten demonstrierte Intel in Zusammenarbeit mit LaCie und Promise. In einem Video sind die Möglichkeiten, die "Thunderbolt" bietet, dargestellt.

Natürlich bietet sich die enorme Bandbreite von "Thunderbolt" für die Übertragung großer Datenmengen an und so ist es auch nicht weiter verwunderlich, dass gerade die Hersteller externer Speicherlösungen "Thunderbolt" verwenden wollen.

WLAN

Neben Thunderbolt hat sich auch noch eine weitere kleinere Änderung in die MacBook Pros eingeschlichen. Alle MacBook Pros unterstützen den WLAN-Standard IEEE 802.11n, was allerdings noch keine definitive Aussage über die Geschwindigkeit zulässt. In den Spezifikationen ist 802.11n mit bis zu 600 MBit/s Bruttodatenrate ratifiziert. Bisher sendeten die MacBook Pros allerdings mit „nur“ 300 MBit/s, sofern es die Gegenstelle auch erlaubte. In unseren Praxistests erreichten wir bislang eine Datenrate von 15 MByte/s (120 MBit/s) im Mittel (also Down- und Upstream) bei einem Abstand von 3 m und einer Wand dazwischen. In direkter Sichtweite waren auch höhere Datenraten möglich, allerdings entspricht dies nur selten den Praxisbedingungen.

Der neue WLAN-Chip in den MacBook Pros stammt aus dem Hause Broadcom. In Zusammenarbeit mit einer AirPort-Extreme oder Time Capsule sind nun theoretisch bis zu 450 MBit/s möglich. Natürlich nahmen wir nun auch die Datenrate in der Praxis unter die Lupe und setzten sowohl eine Time Capsule wie auch ein neues MacBook Pro in ein gemeinsames 5-GHz-Netzwerk. Bei gleichen Bedingungen erreichten wir nun im Mittel rund 25 MByte/s (200 MBit/s). Möglich wird dies durch die Verwendung eines 40 MHz und damit doppelt so breitem Funkbandes wie zuvor. In 2,4-GHz-Netzwerken bleibt es beim 20 MHz breiten Frequenzband und somit den bekannten Übertragungsraten.