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Sapphire Pure Innovation PI-A9RX480

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Seite 20: Fazit und Empfehlungen

"Gut Ding will Weile haben!" - so könnte der Leitspruch für den ATI Xpress 200 Chipsatz lauten. Vor Monaten vorgestellt und bereits auf einigen OEM-Platinen eingesetzt, gelang ihm bisher nicht der Durchbruch gegen den übermächtigen NVIDIA nForce4, der den AMD-Athlon-64-Sockel-939-Markt dominiert. Nicht zuletzt durch die SLI-Technologie findet er großen Anklang. Doch ATI ist den Kaliforniern auf den Fersen, das von uns getestete Sapphire Pure Innovation PI-A9RX480 mit ATI Xpress 200 und SB450 Chipsatz kann was die Grundperformance angeht durchaus mithalten und ist in einigen Benchmarks sogar schneller als eine nForce4 Platine. Auch was das Overclocking angeht haben ATI und Sapphire gute Arbeit geleistet und so könnten sich die durch die CeBit 2005 entfachten Erwartungen in das Sapphire-Mainboard mehr als erfüllen.

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Was die Grundperformance und das Overclocking angeht kann Sapphire und der ATI Xpress Chipsatz mithalten. Doch wie sieht es mit den Ausstattung des Mainboardes aus? Der Chipsatz verfügt über kein integriertes Gigabit-Ethernet-Interface, stellt den Anwender aber mit einem über PCI-Express angebundenen Zusatzchip zufrieden. Viele Konkurrenten verbauen gleich zwei Gigabit-Ethernet-Schnittstellen, wobei eine meist nur über den PCI-Bus angebunden ist. Doch wir glauben, dass eine Schnittstelle durchaus ausreicht und eine einfache 100-MBit-Ethernet-Karte, sollte sie denn benötigt werden, kostet nur noch wenige Euro.

Auch bei den USB2.0-Anschlüssen hat Sapphire etwas gespart. Zwar stellt der Chipsatz derer acht zur Verfügung, Sapphire legt dem Anwender aber nur vier auf die ATX-Blende und vergisst als Beilage mindestens eine Erweiterungsblende. FireWire und analoge sowie digitale Sound Ein- und Ausgänge sind vorhanden, hier also kein Anlass zur Kritik. Auch die Qualität des Onboard-Sounds überzeugt. Ebenfalls nicht direkt im Chipsatz integriert ist ein Serial-ATA-II-Interface. Kein Problem für Sapphire, denn man rüstet einfach zwei Anschlüsse über einen PCI-Express-Chip mit RAID-Funktion nach.

Kleine Schwächen gibt es noch bei Details: Die USB-Performance ist noch verbesserungswürdig, auch die PCI-Performance des Boards dürfte besser sein. Eine Lüftersteuerung ist ebenso noch nicht implementiert, aber all dies kann durch ein Bios-Update behoben oder verbessert werden.

In Zukunft dürfte uns gerade aus dem Hause Sapphire noch einiges an ATI Xpress Mainboards anstehen. Auf der Homepage tauchten bereits Einträge für weitere Mainboards auf, die in der Zwischenzeit wieder verschwunden sind... Besonders gespannt darf man hier auf die Crossfire-Modelle sein, die gegen Ende September erwartet werden, um dann NVIDIA und deren SLI-Technologie entgegen zu treten.

Positive Punkte des Sapphire Pure Innovation PI-A9RX480:

  • sehr gute Performance
  • sehr gutes Overclocking Ergebnis
  • edles Design
  • Serial-ATA II Zusatzchip über PCI-Express angebunden
  • komplett passive Kühlung
  • zusätzliche Kühlung einzelner Mainboardkomponenten
  • gute Positionierung des PCI-Express-x16-Steckplatzes

Negative Punkte des Sapphire Pure Innovation PI-A9RX480:

  • nur vier USB 2.0 Anschlüsse verfügbar
  • mäßige PCI/USB2.0-Performance
  • hoher Preis

Wer auf der Suche nach einem kompromisslosen Overclocker- und Gamer-Board ist, wird mit dem Sapphire Pure Innovation PI-A9RX480 sicher seine Freude haben. Sicherlich keine Freude wird beim Blick auf dem Preis aufkommen, denn mit 179 Euro ist das Mainboard deutlich teuerer als eine vergleichbare NVIDIA-nForce4-Platine und eines der teuersten AMD-Consumer-Boards am Markt.

Weitere Links:

Weitere Mainboard-Reviews findet man in unserer Testdatenbank unter Mainboards AMD Athlon 64 oder in den Overclocking, Modding und Tweaking Guides.

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